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O que é uma API e quais os benefícios dessa interface para a sua empresa?

by Karina Menezes
O que é uma API e seus benefícios

A cada dia são geradas grandes quantidades de informação, tecnologias, dispositivos e servidores que necessitam de comunicação entre si.

Até 2020, para se ter uma ideia, há a perspectiva de que o mundo produza 40 trilhões de gigabytes de dados, segundo o estudo A Universe of Opportunities and Challenges, da consultoria EMC. Por isso, para auxiliar nesse processo de integração, existem as APIs (Application Programming Interfaces ou Interfaces de Programação de Aplicações).

As APIs são interfaces que funcionam como pontes, transportando dados entre um cliente e um servidor. Sem que esse processo seja sequer percebido pelo usuário, elas estão presentes por trás do funcionamento de diversos programas e aplicativos.

Como as APIs funcionam?

Muitas vezes, o cliente precisa ter acesso a determinados dados disponibilizados por um banco de informações, serviço ou dispositivo, por exemplo. É nesse momento que entram as APIs.

Para acessar essas informações específicas, o cliente faz uma solicitação — nomeada de requisição — à API. Assim, ela consegue fazer uma busca no servidor e devolver as respostas solicitadas em formato de dados, que são entregues em seu estado mais puro.

Ou seja, as informações não são organizadas em uma interface desenvolvida especialmente para o cliente. Não há também renderização feita por um navegador (como seria no caso de um website, por exemplo, que é mais amigável visualmente).

Existem várias APIs presentes em nosso dia a dia — uma das mais comuns, por exemplo, é a do Google Maps. Muitos sites a utilizam para ter acesso aos recursos dos mapas e, dessa forma, não precisam desenvolver seus próprios mapas, apenas realizam a integração com a interface oferecida pelo Google.

Assim como a multinacional de tecnologia, muitas empresas desenvolvem APIs para que outras companhias e usuários consigam fazer integração com seus produtos.

Conheça mais sobre os benefícios da API e alguns de seus principais tipos.

Quais os principais benefícios que uma API pode trazer para a sua empresa?

Apresentamos alguns benefícios que o seu negócio pode ter ao desenvolver uma API própria e quais são os principais tipos de interface encontrados no mercado.

Segurança

Por meio de uma API, é possível ter maior controle sobre as permissões de acesso ao software e hardware da sua empresa. Ela identifica quem são as pessoas que tentaram acessar seu sistema e a localização de onde partiu a requisição. Além disso, você decide quais informações ficarão disponíveis ao cliente no momento da integração.

Agilidade e compatibilidade na integração entre sistemas e aplicações

Ela também permite a realização de uma integração mais ágil de sistemas que sejam incompatíveis, sem que seja necessário alocar um time de desenvolvedores para o processo. Além de maior rapidez na troca de informações, há economia de tempo, quantidade de recursos financeiros e dados utilizados no trabalho.

Possibilidade de inovação em produtos e serviços

Cobrando um determinado custo, muitas empresas disponibilizam suas APIs para que outros usuários e negócios desenvolvam soluções inovadoras com elas. Tudo isso sem que o produto original seja despadronizado, já que somente a empresa proprietária poderá permitir o acesso ou qualquer tipo de alteração na API.

Redução de trabalho manual

Uma das infinitas possibilidades oferecidas pela API é a automatização da extração de determinados dados. Assim, diminuem a necessidade do trabalho manual no momento de exportar informações.

Quais os tipos mais comuns de API?

Existem diversas formas de se categorizar APIs — uma delas passa pelo nível de privacidade no qual a interface é disponibilizada. Seguindo esse modelo, podemos separá-las em três tipos.

APIs públicas

São disponibilizadas ao público junto à sua documentação e sem processos complexos de validação de identidade de seus clientes, podendo ser acessadas por meio de um cadastro, por exemplo.

Isso possibilita que mais pessoas conheçam a marca e o produto da empresa desenvolvedora, o que facilita o fortalecimento de uma relação com o público-alvo do empreendimento.

Ao mesmo tempo, uma API pública requer mais controle e atenção ao modo como a interface é utilizada por terceiros. Dessa forma, há uma garantia para que se mantenham a segurança e o padrão originalmente ofertados.

APIs parceiras

Com uma API parceira, a sua empresa tem maior controle sobre os usuários que podem ou não utilizar essa interface. Geralmente, é desenvolvido um procedimento de acesso direcionado somente para parceiros do seu negócio.

APIs privadas

As APIs privadas oferecem maior restrição sobre seus acessos e dados disponíveis, podendo ser monetizadas para clientes.

Elas também podem ser utilizadas como forma de otimizar processos internos. Nesse caso, as informações são acessadas somente por pessoas autorizadas internamente.

Agora, você já sabe o que é uma API e quais são alguns dos seus principais benefícios. Que tal conhecer um pouco mais sobre o SDK também? Em seguida, entre em contato pelo formulário abaixo para conversar com nossos especialistas e entender melhor como funcionam as soluções da idwall e como elas podem ser implementadas ao seu processo!

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